arc triomphe

Célébrer une victoire non militaire.

L’arc de triomphe de Barcelone, contrairement aux autres, n’a pas été fait pour célébrer une quelconque victoire militaire. Il a été construit pour être la porte d’entrée de l’enceinte de l’Exposition universelle de 1888, située dans l’espace précédemment occupé par la Citadelle que Philippe V avait fait construire en 1714 après la guerre de Succession.

Avec cette exposition, Barcelone a voulu se faire connaître du reste du monde, retrouver son ancienne importance économique et commerciale et redevenir l’une des grandes villes de la Méditerranée. La construction d’un arc de triomphe est devenue le symbole du dépassement des siècles de déclin précédents.

L’architecte chargé de sa construction est Josep Vilaseca i Casanovas, collaborateur régulier de Lluís Domènec i Muntaner, qui fut le grand architecte du projet d’exposition. Comme Domènec, Josep Vilaseca a utilisé la brique pour le construire. Un matériau pas aussi noble que la pierre, mais qui a contribué à symboliser qu’une grande partie de ce triomphe, de cette victoire, était une conséquence de la révolution industrielle et des usines textiles de la ville. Et ces usines, toutes, ont été construites avec des briques.

Néo-mudéjar à Barcelone

En Europe, à la fin du XIXe siècle, et avant l’arrivée du modernisme, des mouvements éclectiques ont commencé à se développer qui rappelaient les moments historiques de chaque pays. Dans ce contexte, certains experts classent l’arc de triomphe de Barcelone comme néo-mudéjar. Et s’il est vrai que le mudéjar n’était pas un style particulièrement pertinent dans la Catalogne médiévale, il était très présent dans la couronne d’Aragon. En fait, à l’intérieur de l’arche, on peut voir des reliefs représentant la chauve-souris, qui était l’emblème du roi Jaime Ier, et la conquête du royaume de Valence.

Vitrine nationale

Les expositions universelles ont été, à la fin du XIXe siècle, une magnifique occasion pour les villes qui les ont organisées de se présenter au monde. Elles ont généralement eu lieu à Paris et à Londres, mais les autres villes qui ont parfois réussi à les célébrer ont profité de l’effort pour faire un grand investissement dans ce que nous appellerions aujourd’hui la promotion du tourisme.

Ainsi, l’arc de triomphe était aussi une référence au reste de l’Espagne. Le blason de Barcelone, bien que le plus grand de tous, est accompagné de celui de toutes les provinces espagnoles. Au sommet de chacune des façades, les frises réalisées en ciment Portland (matériau ultramoderne à l’époque) représentent une allégorie de l’exposition elle-même. Ils représentent des personnages mythologiques qui peuvent être identifiés à certaines des nations participantes. Et pour couronner le tout, le bouclier de la monarchie espagnole, flanqué de deux lions.

L’Exposition universelle de 1888 marque un avant et un après dans l’histoire de Barcelone. Dans la Cité des Merveilles, Eduardo Mendoza a saisi de façon extraordinaire la grande transformation qu’il a subie pour la ville. Et aussi pour les personnes qui vivaient à l’époque.

Passeig de Lluís Companys, 08003 Barcelona, Espagne

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