arc triomphe

Festeggiare una vittoria non militare.

L’arco di trionfo di Barcellona, a differenza degli altri, non è stato fatto per celebrare una vittoria militare. Fu costruita per essere la porta d’ingresso all’Esposizione Universale del 1888, situata nello spazio precedentemente occupato dalla Cittadella che Filippo V fece costruire nel 1714 dopo la Guerra di Successione.

Con questa mostra, Barcellona ha voluto farsi conoscere al resto del mondo, riacquistare la sua antica importanza economica e commerciale e tornare ad essere una delle grandi città del Mediterraneo. La costruzione di un arco di trionfo è diventata il simbolo del superamento dei secoli di declino precedenti.

L’architetto responsabile della sua costruzione è Josep Vilaseca i Casanovas, collaboratore abituale di Lluís Domènec i Muntaner, che è stato il grande architetto del progetto espositivo. Come Domènec, Josep Vilaseca ha usato il mattone per costruirlo. Un materiale non nobile come la pietra, ma che ha contribuito a simboleggiare che gran parte di questo trionfo, di questa vittoria, è stata una conseguenza della Rivoluzione Industriale e delle fabbriche tessili della città. E queste fabbriche, tutte costruite con mattoni.

Neo-Mudejar a Barcellona

In Europa, alla fine del XIX secolo, e prima dell’avvento del modernismo, cominciarono a svilupparsi movimenti eclettici che ricordavano i momenti storici di ogni Paese. In questo contesto, alcuni esperti classificano l’arco di trionfo di Barcellona come neo-mudéjar. E se è vero che il mudéjar non era uno stile particolarmente rilevante nella Catalogna medievale, era molto presente nella Corona d’Aragona. Infatti, all’interno dell’arco si possono vedere dei rilievi che rappresentano il pipistrello, che era l’emblema del re Jaime I, e la conquista del regno di Valencia.

Vetrina nazionale

Le esposizioni universali erano, alla fine del XIX secolo, una magnifica opportunità per le città che le organizzavano di presentarsi al mondo. In genere si tenevano a Parigi e a Londra, ma le altre città che a volte riuscivano a celebrarle hanno approfittato dello sforzo per fare un grande investimento in quella che oggi chiameremmo promozione turistica.

Così, l’arco trionfale era anche un riferimento al resto della Spagna. Lo stemma di Barcellona, anche se il più grande di tutti, è accompagnato da quello di tutte le province spagnole. In cima a ciascuna delle facciate, i fregi in cemento Portland (un materiale ultramoderno all’epoca) rappresentano un’allegoria della mostra stessa. Rappresentano figure mitologiche che possono essere identificate con alcune delle nazioni partecipanti. E per finire, lo scudo della monarchia spagnola, affiancato da due leoni.

L’Esposizione Universale del 1888 segna un prima e un dopo nella storia di Barcellona. Nella Città delle Meraviglie, Eduardo Mendoza ha catturato in modo straordinario la grande trasformazione che ha subito per la città. E anche per le persone che vivevano in quel periodo.

Passeig de Lluís Companys, 08003 Barcellona, Spagna

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